Was passiert, wenn ein Lieferunternehmen versucht, seine Mitarbeiter gut zu bezahlen?

Über Munchery

Heutzutage, vor allem in San Francisco, bekommt man so ziemlich alles auf Knopfdruck geliefert: Fahrt oder ein Friseur oder ein Putzkraft oder Kaffee oder Gras , die On-Demand-Wirtschaft kann es fast sofort vor Ihrer Tür haben.



Das gleiche gilt für das Abendessen. Sie wollen nicht kochen, nicht ausgehen, nicht bestellen? Munchery hat dafür eine Lösung: frisch zubereitete, gekühlte Speisen, zubereitet von professionellen Köchen in Restaurantqualität, die zu einem vernünftigen Preis an Ihre Haustür geliefert werden.

Aber es gibt etwas, das Munchery von anderen unterscheidet: Während Unternehmen wie Über , Instacart , und Heimfreude sich auf Leiharbeit verlassen, um die scheinbare Magie der On-Demand-Wirtschaft zu verwirklichen, hat sich Munchery verpflichtet, seine Mitarbeiter wie, na ja, Sie wissen schon, Angestellte zu behandeln – das heißt, Angestellte mit Sozialleistungen. Das ist jedoch ein teures Geschäftsmodell und ein harter Weg – und es ist nicht die einzige Herausforderung für Munchery.



Munchery ist mit reichlich Konkurrenz, hohen Arbeitskosten, wütenden Nachbarn und den Herausforderungen konfrontiert, die damit verbunden sind, das Abendessen für Tausende von Menschen pro Nacht zuzubereiten. Es steht nun kurz vor seinem fünften Jahr und seiner vierten Stadt und ist ein Gleichnis für die Herausforderungen, denen sich ein junges, ehrgeiziges und wohlmeinendes Startup auf dem Weg zur Skalierung gegenübersieht in der 1099-Wirtschaft .



Tri Tran hat Munchery mitgegründet, um ein relativ spezifisches Problem zu lösen: Abendessen unter der Woche sind stressig – besonders für Familien, insbesondere für diejenigen, die versuchen, sich gesund und mit einem begrenzten Budget zu ernähren. Er machte sich daran, eine Lieferoption zu entwickeln, die einfacher als Kochen, gesünder als der Standardliefertarif und billiger als das Essen auswärts war.

Und es hat ziemlich gut geklappt. Laut Tran serviert Munchery jetzt 'viele Tausende' von Mahlzeiten pro Tag, ist in San Francisco, Seattle, New York City , und so weiter, Die Engel , und hat aufgezogen fast 40 Millionen US-Dollar , einschließlich Investitionen von hochkarätigen Risikokapitalfirmen wie SherpaVentures und Menlo Ventures.

Aber Tran ist nicht der einzige Gründer, der vorausgesagt hat, dass vielbeschäftigte Städter von der Aussicht auf handgelieferte, teilweise gekochte, relativ nahrhafte Mahlzeiten begeistert sein würden, und Munchery ist nur eines von vielen Startups, die den Esstisch der geschäftigen Amerikaner im Auge behalten. Sprig, SpoonRocket und Zesty rollen alle mit ähnlichen Konzepten vor Ihrer Tür: Mahlzeiten in verschiedenen Zubereitungsstadien. Inzwischen Unternehmen wie Blaue Schürze und Plated haben beide erfolgreich Zutaten an Kunden geliefert, die selbst kochen möchten, aber nicht wissen wie oder keine Zeit zum Einkaufen haben. Und natürlich gibt es auch traditionellere Takeaways, die jetzt von Websites wie Grubhub und Seamless unterstützt werden. Alle diese Unternehmen schnitten in den potenziellen Kundenstamm von Munchery ein: Menschen, die zu beschäftigt oder zu faul waren, um sich das Abendessen von Grund auf neu zuzubereiten.



Im Moment ist Munchery der größte, zumindest unter seinen unmittelbaren Konkurrenten: Sprig, der seit seiner Einführung mehr als 300.000 Mahlzeiten serviert und erhöht hat 11,7 Millionen US-Dollar , hat 50 Küchenmitarbeiter in San Francisco. SpoonRocket hat inzwischen 11 Millionen Dollar gesammelt . (SpoonRocket reagierte nicht auf die Bitte um einen Kommentar zu dieser Geschichte.)

Aber um an der Spitze zu bleiben, muss Munchery mit der Art von marktbesitzender Aggression expandieren, die von anderen On-Demand-Arbeitsunternehmen wie Uber gezeigt wird. Jede Stadt hat einen unerschlossenen Markt potenzieller Munchery-Kunden; Wenn das Unternehmen diese Einnahmen nicht erzielt, wird es jemand anderes tun, und die Investoren von Munchery werden enttäuscht sein. Diesem Druck kann man nur schwer gerecht werden, ohne dabei einige der Kernprinzipien eines Unternehmens außer Acht lassen zu müssen.

Tran sagte, es sei ihm wichtig, dass jeder, der für ihn arbeitet, das Gefühl hat, dass Munchery 'etwas ist, an das sie glauben können'. Zu diesem Zweck verdoppelt Munchery die Kosten jeder verkauften Mahlzeit durch Spenden an lokale Tafeln ( Marin Food Bank in der Bay Area, Stadternte in New York).



Spenden sind nicht das Einzige, was das Endergebnis von Munchery beeinträchtigt: Im Gegensatz zu einigen anderen Startups in der Bay Area, die wegen potenziell falscher Einstufung von Arbeitnehmern als Auftragnehmer vor Gericht verhandelt werden – und ihnen dadurch von Sozialleistungen, Überstunden und anderen Vergütungen abgeschnitten werden – bietet Munchery beide Fahrer an und Mitarbeiterstatus des Küchenarbeiters, einschließlich Zusatzleistungen.

Für Tran ist dies eine ethische Entscheidung, aber auch ein kluger geschäftlicher Schachzug. Die höhere Vergütung, die mit dem Mitarbeiterstatus einhergeht, kann bei der Bindung von Fahrern helfen, von denen Tran sagte, dass viele von ihnen tagsüber Studenten oder Ride-Hail-Fahrer sind. Aus Sicht der Verbraucherbeziehungen gehört es zu Munchery, jeden Abend zufriedene Mitarbeiter vor der Haustür der Kunden zu haben. Und aus der Sicht des Managements ermöglicht es Munchery, Arbeiter als vollwertige Mitarbeiter und nicht als Auftragnehmer zu klassifizieren, im Namen der Effizienz ein höheres Maß an Kontrolle über sie auszuüben. (Beispielsweise verwenden Munchery-Fahrer eine interne App, um die effizienteste Drop-off-Route zu planen und mit den Kunden zu kommunizieren.)

Hunter Walk ist Risikokapitalgeber und Mitbegründer des Homebrew Venture Fund, der eine Reihe von Startups in der Frühphase finanziert, darunter auch einige im Bereich On-Demand-Dienste. Er stimmt zu, dass die langfristigen Vorteile einer Investition in Arbeitskräfte die kurzfristigen Vorteile der Abhängigkeit von Vertragsarbeit leicht überwiegen können. 'Warum sollten Sie kundenorientierte Innovationsmöglichkeiten aufgeben, indem Sie die Leute, die mit Ihren Kunden interagieren, als minderwertige, verfügbare Ressourcen behandeln?' er sagte BuzzFeed News. 'Das ergibt für mich einfach keinen Sinn.'

Darüber hinaus kann es durchaus illegal sein, Mitarbeiter als Auftragnehmer einzustufen – und viele haben sich gefragt ob diese Unternehmen auf Abruf weiter wachsen oder überhaupt überleben können, wenn die Gerichte sie zwingen, die billigen Arbeitskräfte, von denen ihre Geschäftsmodelle abhängig sind, neu einzustufen.

Andere Anbieter von On-Demand-Lieferungen sagen, dass sie sich die Arbeitskosten für die Einstellung von Arbeitern als Angestellte nicht leisten können, aber Tran glaubt nicht, dass dies ein ausreichender Grund ist.

'Wenn man sich das Arbeitsrecht und all die 25 Tests ansieht, die der IRS darüber hat, was einen Mitarbeiter oder Auftragnehmer ausmacht, sind diese Leute eindeutig Angestellte', sagte Tran.

Aber der Erfolg von Munchery – wenn er anhält – könnte darauf hindeuten, dass es möglich ist, den Arbeitern eine volle Entschädigung und sogar Vorteile zu bieten, ohne unterzugehen. Finanziell muss der Unterschied jedoch irgendwie ausgeglichen werden; Wie so viele Startup-Gründer hofft auch Tran, dass eine schnelle Skalierung die Lücke schließen wird.

Die schiere Größe von Munchery bringt Vorteile wie Mengenrabatte auf Zutaten. Während das Unternehmen im ganzen Land weiter expandiert (Tran schlug Boston und D.C. als mögliche nächste Standorte vor), scheint sein potenzieller Marktanteil fast grenzenlos. Tran sagte: 'Wir haben keine Umsatzobergrenze.'

Doch das Geschäftsmodell steht vor Herausforderungen, auch über die ungewöhnlich hohen Lohnkosten von Munchery hinaus. Die effiziente Bereitstellung von Tausenden von Mahlzeiten pro Tag bedeutet den Betrieb einer großen gewerblichen Küche an einem zentralen Ort, von dem aus Wohnquartiere relativ einfach erreicht werden können. In San Francisco ist das der Mission District. Zutaten aus anderen Lagerstätten werden jeden Morgen geliefert; LKWs und Lieferwagen werden den ganzen Tag be- und entladen, während die Zutaten eintreffen und gekühlte Mahlzeiten in isolierten Tüten ausgegeben werden.

Dies hat unweigerlich zu Beschwerden über Parken, Lärm und allgemeine Unordnung geführt, die durch das immer schneller werdende Geschäft von Munchery verursacht werden. Nachdem lokale Nachrichtenagenturen die Berichterstattung von Nachbarschaftsblog Uptown Almanach Was die Motoren betrifft, die auf Kühlwagen außerhalb des Werks liefen, verlegte Tran die Küche ohne geringe Kosten für das Unternehmen. Aber ähnliche Probleme sind aufgetreten am neuen Standort.

Kyle Kelly-Yahner @KyleKellyYahner

Auch hier zeigt @munchery keine Rücksicht auf Bewohner in der Nähe seines Vertriebshauptquartiers. Auch hier veröffentlicht @WarrenMarcusson einen herausragenden Beitrag http://t.co/DmMBQW1oZV

21:30 - 12. Februar 2015 Antwort Retweeten Favorit

Diesmal wurde das Büro des Bezirksaufsehers zur Vermittlung bei einer öffentlichen Sitzung hinzugezogen. Schrieb Supervisorin Malia Cohen in einer E-Mail: 'Ich hoffe, dass Munchery und seine Nachbarn weiterhin daran arbeiten, eine komplementäre Beziehung aufzubauen.'

Tatsächlich hat Munchery daran gearbeitet, die aufgeworfenen Probleme zu lösen – das Unternehmen mietet jetzt anderswo Parkplätze für die Nacht und stellt einen Wachmann ein – aber die anhaltende Natur des Konflikts wirft die Frage auf, ob das Wachstum, von dem Munchery spricht, auch ohne einiges erreicht werden kann Kollateralschäden.

Dieser Kompromiss gilt auch in der Küche. Die Köche sind nicht nur damit beauftragt, köstliche Mahlzeiten zuzubereiten; sie müssen Rezepte entwickeln, die gekocht, gekühlt, verpackt, verschickt, aufgewärmt und trotzdem gut schmecken. Bridget Batson, die vom High-End-Restaurant Gitane in San Francisco nach Munchery kam, sagte, dies sei lustig, aber auch einschüchternd. Mahlzeiten in großem Maßstab zuzubereiten bedeutet auch, Fehler in großem Umfang zu machen, und bei Munchery kann eine einzige Fehlkalkulation dazu führen, dass Hunderte von Menschen angerufen werden, die sagen, dass ihr Abendessen nicht geliefert wird.

Bridget Batson, eine der sechs Chefköche von Munchery.

„Du kannst keinen Fehler machen. Das ist eine beängstigende Sache«, sagte Batson. 'Man kann es in einem Restaurant bereinigen, aber die Technologie macht Sie dafür verantwortlich.'

Tran sagte, er sei auf die Idee zu Munchery gekommen, nachdem ein Freund, der als persönlicher Koch arbeitete, ihm sagte, dass Kunden zwischen 500 und 700 US-Dollar zahlen würden, um sich Mahlzeiten zu Hause zubereiten zu lassen. Dies war zwar ein Service, den sich jeder wünschen konnte, aber Tran erkannte, dass er sich die meisten nicht leisten konnten. Mit Munchery war es sein Ziel, persönliche Köche an die Massen zu bringen, indem er die Arbeit in einer einzigen Küche konsolidiert und den Vertriebsprozess rationalisiert.

Etwas Jaulen Bewertungen vorschlagen dass Tran durch die Produktion all dieser Lebensmittel in großem Maßstab einen wichtigen Teil der persönlichen Kochgleichung ausgeschnitten hat: das Persönliche. Einige der ersten Kunden von Munchery vermissen die Zeiten, in denen das Unternehmen noch kleiner war, und schreiben, dass die Qualität des Essens und die Pünktlichkeit der Lieferung unzuverlässig geworden sind. Währenddessen fotografieren Nachbarn in der Mission immer noch blockierte Gehwege und Essen auf der Straße.